Een reus, van bij ons … Lange Wapper!!!

Welke Antwerpenaar kent hem niet?

"Lange Wap Wap Wap van de Wappersbrug,
‘t was de schrik van de oude stee!
Trappe trap trap trap en hij kwam zo vlug
en hij liet genen mens met vree.

Als hij wou dan werd hij o zo groot als een ontzaglijk huis
en dan liep hij ’s avonds door de straat,
weer zo kleintjes als een muis."

Volgens de legenden uit de 16 e eeuw vertoefde hij graag in de buurt van water. Aan de kust is hij vooral bekend uit een oude Blankenbergse legende. Maar ook in de buurt van Lier, aan de mistige Netedijken deed hij mensen verstijven van schrik. In Bevel, Kessel, Nijlen zijn er heel wat verhalen die gewag maken van "de Lange". Maar blijkbaar vertoefde hij liefst van al aan de oevers van de Schelde in Antwerpen en maakte daar de straten onveilig. Hij kwam ’s nachts tevoorschijn en joeg de dronkaards de stuipen op het lijf.

Lange Wapper kon zich zo klein maken als een baby en plots weer uitgroeien tot een respectabele reus zodat hij zich met één stap van Burcht naar Hoboken kon verplaatsen. Daar – in Hoboken – wordt nog steeds verteld dat hij er ooit een vissersboot bij de mast greep en door de lucht slingerde. Leuk baasje dus.

Met de kinderen speelde hij "buskestamp" waarbij hij ze telkens "den duvel aandoet" en dan plots in het niet verdwijnt met een diabolische schaterlach. Aan het loopspel "koppeketrap in de maneschijn" deed hij echter niet mee. Logisch eigenlijk, men moet daarbij immers op de schaduw van het hoofd van een speelmakkertje trappen en vermits een duivel geen schaduw heeft …

Lange Wapper ging ook graag achter de vrouwen aan. Zo veranderde hij zich ooit in een pas gesteven witte zakdoek (je moet er maar opkomen) en ging op straat liggen. Hij liet zich oprapen door een niets vermoedende voorbijgangster en belandde zo in de zak van haar rok … wat er verder gebeurde vertelt het verhaal niet …

Een andere keer nam hij de gedaante aan van een pas geboren baby en legde zichzelf te vondeling bij het Vleeshuis. Een vrouw die kort daarvoor bevallen was, ontfermde zich over het schreiende kindje en gaf hem de borst. Dan nam Wapper weer zijn "normale" gedaante aan en bezorgde de jonge moeder de schrik van haar leven.

In nog een ander verhaal laat hij zich verzorgen door -eveneens- een jonge moeder. Ze stopt hem in een wiegje en dan begint het ding samen met Wapper te groeien totdat het niet meer in de kamer past …

In de buurt van de Groenplaats woonde eens een juffertje dat vier vrijers had (niets nieuws onder de zon?). Op een avond liet ze hen één na één bij zich komen. Maar in feite klopten ze aan bij Lange Wapper die de gedaante van het meisje had aangenomen. Om te bewijzen dat hij van haar hield moest de eerste vrijer gedurende 2 uren op het grote kruis van het (Groen) kerkhof gaan zitten. De tweede moest twee uren in een kist onder het kruis gaan liggen. De derde moest op de doodskist kloppen en wachten tot hij door zijn geliefde werd opgehaald en de vierde moest met een lange ketting rond het kruis lopen. Liefde was ook toen al blind en zo gezegd, zo gedaan. Toen de vierde man met zijn ketting ter plekke kwam, vond hij drie doden. De eerste vrijer was van schrik dood van het kruis gevallen toen de tweede in de kist kroop. De tweede stierf van angst toen de derde op de kist klopte. En de derde stierf toen hij het geluid van de ketting hoorde en meende dat de duivel hem kwam halen. Nu zul je denken dat de vierde vrijer de waarschijnlijk meer dan aanlokkelijke buit binnenhaalde maar niets is minder waar… hij werd gek (je zou van minder), sprong in de Schelde en verdronk …

In 1963 kreeg de plaaggeest een standbeeld vlak bij het Steen. De kunstenaar is Albert Poels.

Het Rubenshuis in Antwerpen bevindt zich aan "de Wapper".

Lange Wapper is (samen met zijn metgezel Kludde, een waterduivel met vissenstaart uit de streek van Dendermonde) één van de hoofdpersonages in de Suske en Wiske strip "De zwarte Madam".

De brug die in Antwerpen gebouwd gaat worden en die de stadsring moet voltooien zal "de Lange Wapperbrug" genoemd worden. Wie daarover iets meer wil weten en benieuwd is hoe die linkeroeververbinding er gaat uitzien, moet maar even surfen naar www.werkenantwerpen.be.

Hugo Westdorp, 6-juli-2005


Laatste aanpassing: 6-juli-2005